26 mei 2009

From 1946 'till now: The Modern Jazz Quartet

Het Modern Jazz Quartet werd in de tweede helft van de jaren '50 wereldberoemd: met soms klassiek aandoende composities, die op het concertpodium in enigszins plechtstatige sfeer werden vertolkt, de muzikanten gekleed in onberispelijke smokings.

Het Modern Jazz Quartet, en dan vooral muzikaal leider John Lewis, stelde zich destijds tot doel om de jazz te presenteren als eerbiedwaardige kunstmuziek. De groep deed veel om de vooroordelen tegen de jazz weg te nemen, die toen nog volop leefden in de wereld van de klassieke muziek.
Dit kwartet onstond halverwege de jaren vijftig niet uit het niets. In feite ging de voorgeschiedenis terug tot de Dizzy Gillespie-band van 1946, de eerste echte bebop-big band. In de ritmesectie van dat orkest speelden John Lewis en Milt Jackson samen met bassist Ray Brown en drummer Kenny Clarke en dat viertal hield daarna contact met elkaar.
Toen Milt Jackson in augustus 1951 opnamen maakte voor het label Dee Gee, haalde hij zijn drie oude makkers erbij. Maar dit Milt Jackson-kwartet klonk nog heel anders dan het latere MJQ. In de geest van de vibrafonist werd er onbekommerd geswingd, met Jackson zelf in de hoofdrol en in de ritmesectie het geweldig stuwende baswerk van Brown.
In 1952 besloten Jackson en Lewis een vaste groep op coöperatieve basis op te richten, die ze niet zonder enige pretentie The Modern Jazz Quartet doopten. Brown was niet beschikbaar en werd vervangen door bassist Percy Heath, maar Clarke van de Dizzy Gillespie-band bleef de drummer.
Het MJQ ging platen maken voor het label Prestige, en Lewis ontwikkelde zich op den duur tot de muzikale leider van de groep. Clarke werd echter gaandeweg steeds ongelukkiger met de muzikale richting die Lewis de groep oplegde.

Het breukpunt kwam toen Lewis tijdens een repetitie de muziek onderbrak en tegen de drummer zei: ‘Hey, Kenny, this is not supposed to swing.
Clarke antwoordde pijnlijk getroffen: ‘Yeah? What’s it supposed to do then?
Niet veel later werd hij opgevolgd door drummer Connie Kay, en die zou vanaf het album Concorde bijna veertig jaar lang lid van het Modern Jazz Quartet blijven.

The Modern Jazz Quartet: "The Art Of The Modern Jazz Quartet - The Atlantic Years" (1973)
A1 The Golden Striker (3:39)
A2 Cortege (7:42)
A3 Bag's Groove (8:35)
B1 The Cylinder (6:15)
B2 England's Carol (6:39)
B3 Lonely Woman (6:17)
B4 Today (Home) (2:51)
C1 Django (5:25)
C2 Sketch (For Double Quartet) (5:30)
C3 Bluesology (4:27)
C4 Spanish Steps (5:35)
D1 Concorde (3:45)
D2 Summertime (5:38)
D3 Fun (5:30)
D4 Ralph's New Blues (Live) (5:30)
h**p://scanlon.tzo.com/musictracks/Jazz/Jazz%20-%20Classic/Modern%20Jazz%20Quartet/The%20Art%20of%20The%20MJQ%20Atlantic%20Years/

The Modern Jazz Quartet: "Two Degrees East, Three Degrees West" (1995)
1. Django
2. How High the Moon
3. 'Round Midnigh
4. I'll Remember April
5. Versailles
6. Two Degrees East, Three Degrees West
7. Ralph's New Blues
8. England's Carol (God Bless Ye Merry Gentlemen)
9. Willow Weep for Me
h**p://scanlon.tzo.com/musictracks/Jazz/Jazz%20-%20Classic/The%20Modern%20Jazz%20Quartet/2%20Degrees%20East%203%20Degrees%20West/

The Modern Jazz Quartet: "In A Crowd" (1989)
1. Pyramid (Blues for Junior)
2. In a Crowd
3. Mean to Me
4. Winter Tale
5. Bags' Groove
6. I Should Care
7. Sheriff
h**p://scanlon.tzo.com/musictracks/Jazz/Jazz%20-%20Classic/The%20Modern%20Jazz%20Quartet/In%20A%20Crowd/

The Modern Jazz Quartet: "Pyramid" (1960)
1. Vendome (3.1M)
2. Pyramid (14.2M)
3. It don't Mean a Thing (If It ain't got that Swing) (6.1M)
4. Django (5.7M)
5. How High the Moon (7.6M)
6. Romaine (8.9M)
h**p://nervasystem.livejournal.com/161270.html

The Modern Jazz Quartet: "Star Collection"
h**p://scanlon.tzo.com/musictracks/Jazz/Jazz%20-%20Classic/Modern%20Jazz%20Quartet/Star%20Collection/

Drawings & sketches: Every Picture tells a Story
Fictitious CD covers: Heart on my sleeve

Labels:

0 Comments:

Een reactie plaatsen

<< Home